Todo sobre el Origen de las Donas
Desde sus inicios hasta la actualidad

Bueno, sí y no. Es cierto que la humilde dona tiene un enrevesado pasado que implica a inmigrantes holandeses, exiliados rusos, panaderos franceses, Irving Berlin, Clark Gable y un cierto número de nativos americanos. Y, sí, en su ethos democrático, su optimismo y sus variados orígenes, parece la quintaesencia de los Estados Unidos.

Por supuesto, las donas han existido desde hace tanto tiempo que los arqueólogos siguen encontrando trozos fosilizados de lo que parecen donas en los basureros de los asentamientos prehistóricos de los nativos americanos. Pero las donas propiamente dicho (si esa es la palabra correcta) llegó supuestamente a Manhattan (entonces todavía Nueva Ámsterdam) con el poco apetitoso nombre holandés de olykoeks: "pasteles aceitosos".


Las máquinas se perfeccionaron. La idea se extendió. En 1931, el New Yorker susurraba a sus lectores: "Podemos contarle un poco sobre el lugar donde se hacen las donas en Broadway", y describía cómo "las donas flotan soñadoramente a través de un canal de grasa en una máquina cerrada de cristal, suben soñadoramente por una rampa móvil y caen soñadoramente en una cesta de salida".

Hoy en día, el redoubtable donut, fabricado por Krispy Kreme y otros, está en auge. Las tiendas de Krispy Kreme, que durante mucho tiempo fueron más conocidas en el sur, se están extendiendo por el norte y el oeste, y las ventas aumentaron un 20% en 1997. El pasado mes de febrero, el New Yorker describió la tienda de Manhattan como un "santuario" y volvió a detallar el proceso de elaboración de las donas. (Las nuevas máquinas hacen 800 docenas de donuts por hora -más de diez veces más que el Ring King Jr.- pero siguen utilizando la fórmula secreta y las mezclas de donuts enviadas desde Winston-Salem). Dunkin' Donuts tiene tiendas en el doble de estados que Krispy Kreme y en otros 37 países, y vende casi cinco veces más donuts en todo el mundo. Sólo en Estados Unidos se fabrican unos 10.000 millones de donas al año, por 1.100 millones de Krispy Kreme.


 David Shayt es uno de los gestores de colecciones a cargo del esfuerzo continuo (e interminable) del Smithsonian por adquirir para el futuro artefactos significativos de la tecnología y la cultura estadounidenses, para que el futuro tenga un registro permanente. Para él y sus colegas, el viejo Ring King Jr., aunque ahora esté retirado al almacén, es tan significativo como una olla colonial de hierro fundido que también está en la colección del Smithsonian, sólo que más compleja. Shayt se alegra de que la Institución también tenga almacenados cuatro sacos de papel vacíos, cada uno de ellos etiquetado con los ingredientes adecuados para las donas de Krispy Kreme. "En 800 años, si Estados Unidos perdiera el arte de hacer donas", dice, "podríamos ayudar a reconstruir cómo hacerlo". Tal vez sea así. Pero hasta la fecha nadie, salvo Krispy Kreme, tiene la receta secreta de Joe LeBeau. Ésta permanece encerrada en una caja fuerte en Winston-Salem.




Regalos para los amantes de las donas